Es war eine frustrierend lange Wartezeit, bis Apple AirPlay 2 endlich startete und dem HomePod Stereo-Pairing hinzufügte – zusammen mit der Wiedergabe in mehreren Räumen von einem iOS-Gerät und mehr.

Wenn Sie noch nicht aktualisiert haben, müssen Sie ein Upgrade auf iOS 11.4 durchführen und anschließend Ihre Lautsprecher aktualisieren. Ich habe das gestern getan und fand es ein weitgehend schmerzloser Prozess, da es ein paar Pannen gab, die ich bekommen werde.

Nachdem das erledigt war, konnte ich endlich herausfinden, wie ein Paar HomePods klingt…

Meine ersten Eindrücke von einem einzelnen HomePod im Februar waren, dass es sich um einen Sonos Play 5-Killer handelte. In der Tat kam ein HomePod näher als erwartet an die Leistung eines Paares Schwarzweiß-MM-1 heran, was ich als viel beeindruckender empfand. Anschließend habe ich das Play 5 in unserem Schlafzimmer durch einen zweiten HomePod ersetzt.

Ich habe keinen Moment darüber nachgedacht, dass der HomePod – Singular oder Plural – jemals ein primäres HiFi-System ersetzen würde. Drei Faktoren haben mich jedoch dazu veranlasst, diese Ansicht zu ändern.

Während ich zwischen der „wirklich guten“ Audioqualität des HomePod und dem großartigen Klang meiner B & O- und Naim-Systeme unterschied, zeichnete ich zunächst eine andere. Zwischen dem aktiven Hören eines Musikstücks, wenn ich eine hervorragende Klangqualität möchte, und lässiger Hintergrundmusik, wenn „wirklich gut“ mich zufriedenstellt. Und ich dachte darüber nach, dass der Großteil meines Hörens heutzutage in die letztere Kategorie fällt.

Zweitens der Convenience-Faktor beim gelegentlichen Zuhören.

So kommt der Komfort mehr in den Vordergrund. Und die Möglichkeit, dem HomePod direkt und indirekt mitzuteilen, was zu spielen ist, macht süchtig. Sobald Sie es erlebt haben, ist es schwer, ohne es zu sein. Es fühlt sich tatsächlich wie eine lästige Pflicht mit meinen anderen Lautsprechern an, eine App öffnen und meine Musik auf diese Weise auswählen zu müssen.

Drittens verbringen wir seit unserem Umzug im November fast unsere ganze Zeit auf dem verglasten Balkon, auch bekannt als Wintergarten – denn dort haben wir die Aussicht, die uns die Wohnung verkauft hat. Daher habe ich die B & O BeoLab 6000-Lautsprecher da draußen aufgestellt. Es ist ein relativ kleiner Raum, und mein Partner war der Ansicht, dass sie für den Standort zu groß waren. Normalerweise setze ich mich für neue Geräte ein, aber diesmal war es Steph, der vorschlug, dass ein Paar HomePods dort eine bessere Wahl sein könnte, da die B & O-Lautsprecher ins Wohnzimmer verlegt wurden.

Ich hatte das Gefühl, dass auf so kleinem Raum ein Paar HomePods durchaus ausreichen könnte. Aber das konnte ich erst gestern auf die Probe stellen.

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Sobald das iOS 11.4-Update verfügbar war, verlegte ich den HomePod des Schlafzimmers sofort in den Wintergarten. Um es in einem Stereopaar zu konfigurieren, musste ich es dem Wintergarten zuweisen und dann dem einfachen Vorgang folgen, um sie zu koppeln.

Eine Kuriosität ist, dass Sie den linken und rechten Kanal manuell zuweisen müssen. Angesichts der Tatsache, dass die meisten Leute, wie ich mir vorstellen kann, die Lautsprecher so ausrichten, dass die Lautstärkeregler richtig eingestellt sind, hätte ich gedacht, dass ein Paar HomePods in der Lage sein sollte, die Kanäle selbst herauszufinden. Spielen Sie einen Ton über einen Lautsprecher ab und verwenden Sie dann die Richtmikrofone des anderen, um herauszufinden, ob der Ton von links oder rechts kommt.

Es ist ein kleiner Streitpunkt, da es Sekunden dauert, sie manuell zuzuweisen, aber es hat mein Gefühl für technologische Effizienz leicht verletzt, dass ich dazu aufgefordert wurde.

Dann war es Zeit für den Test! Und drei Dinge wurden sehr schnell offensichtlich.

Erstens war es eine große Erleichterung, wieder Stereo-Sound zu haben. In einigen Räumen macht mir Mono-Sound nichts aus. Im Schlafzimmer, wo sich beispielsweise ein Lautsprecher am Fußende des Bettes befindet, würde Stereo kaum einen Unterschied machen, da die Lautsprecher für die Hörposition nicht so weit voneinander entfernt wären. Auch in einer Küche, in der Sie sich normalerweise im Raum bewegen, verbringen Sie mehr Zeit außerhalb des Stereo-Sweetspots als in diesem.

Aber in einem Hauptraum ist Stereo ein Muss. Stereo von den HomePods zu bekommen, war das erste Mal, dass ich sie ernsthaft als dauerhafte Lösung im Wintergarten betrachten konnte.

Zweitens war das erhöhte Volumen eines Paares HomePods ausreichend, da Rolls-Royce die Leistung seiner Motoren bekanntermaßen unterschätzte.

Ich denke, in Wahrheit würden sie sogar im Wohnzimmer Raum füllen. Im Wintergarten pumpten sie mehr als genug Volumen ab. Tatsächlich zog sich mein Partner bei der Durchführung der Volumentests ins Wohnzimmer zurück, obwohl ich nicht mehr als 80% gehen musste. Das maximale Volumen wäre blutend gewesen.

Drittens ist die Bassleistung eines HomePod-Paares wesentlich besser als die eines einzelnen. Sicher, der Basspegel war für mein BeoLab 6000 keine Herausforderung, aber er war wieder mehr als gut genug für gelegentliches Hören. Tatsächlich würde ich sagen, dass bei alltäglichen Hörpegeln der Unterschied im Basspegel erkennbar, aber nicht besonders wichtig war. Nur wenn ich aktiv einen donnernden Track mit hoher Lautstärke höre, möchte ich das Gefühl eines brustschlagenden Klopfens von zwei Lautsprechern. Ich würde sagen, dass zwei HomePods mit maximaler Lautstärke nur etwa 10% unter dem Brustschlag liegen.

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Ich erwähnte, dass es ein paar Pannen mit dem Update gab. Für eine kurze Zeit nach dem Update beschwerte sich die Home-App, dass der umgesiedelte HomePod nicht reagierte. Ich habe die App zwangsweise beendet und dann war alles in Ordnung.

Beim Testen von AirPlay über iTunes wurden die gekoppelten HomePods zunächst nicht angezeigt. Das Beenden und Neustarten von iTunes hat es nicht behoben, aber das hat sich innerhalb weniger Minuten von selbst gelöst.

Wie Sie oben sehen können, zeigt iTunes im Hauptbereich einzelne AirPlay-Lautsprecher und unten die mit Stereo gekoppelten Räume. Das fühlt sich etwas seltsam an – wenn Sie Stereo-Lautsprecher haben, die sich per Definition im selben Raum befinden müssen, kann ich mir keinen Umstand vorstellen, unter dem Sie sie möglicherweise einzeln auswählen möchten. Und die iOS Music App bietet sinnvoller nur als Paar Zugriff darauf.

Aber das ist wieder eine sehr kleine Beschwerde – und seien wir ehrlich, ein zusätzlicher unordentlicher Aspekt von iTunes wird keinen großen Unterschied machen.

Eine andere etwas seltsame Sache: Alle Siri-Antworten kommen von einem Sprecher (der linke in meinem Fall). Ich denke, das macht Sinn, da es von beiden komisch klingt, aber es ist ein bisschen krass.

Mein Urteil lautet also, dass ein Paar HomePods ein sehr anständiges Lautsprechersystem ergibt, das mit der Investition von 700 US-Dollar vereinbar ist. Mit High-End-HiFi ist es nicht so weit oben, aber als jemand, der in Bezug auf die Audioqualität einigermaßen pingelig ist, ist es gut genug, dass ich die B & O-Lautsprecher ins Wohnzimmer verlege und mich für den Wintergarten daran halte.

Ich werde einen dritten kaufen, um den HomePod des Schlafzimmers zu ersetzen. Abgesehen davon denke ich, dass mein Partner – der in Bezug auf Lautsprecher viel weniger pingelig ist als ich und Siri erst kürzlich in erheblichem Maße für die HomeKit-Steuerung verwendet hat – mit dem Kauf von drei von ihnen voll an Bord war. Zu britischen Preisen entspricht dies einem Gesamtbetrag von 957 GBP (1270 USD). Dies ist ein Beweis dafür, wie gut sie sich an jemanden verkaufen, der sich vielleicht auf halbem Weg zwischen einem Massenverbraucher und einem Technikfreak befindet.

Wenn Sie selbst Stereo-Lautsprecher verwenden, teilen Sie Ihre eigenen Eindrücke in den Kommentaren mit. Und wenn Sie es noch nicht sind, sind Sie jetzt versucht? Lass uns wissen!

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